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Statistische Untersuchung über die Wirksamkeit des Gebets

Von Francis Galton 
 
International journal of epidemiology 41 923-928 (s1872)
 
Übersetzung: Robert Schleusener, DeepL

Eine angesehene Autorität hat kürzlich eine Challenge (Herausforderung) veröffentlicht, die Wirksamkeit des Gebets durch tatsächliche Erfahrung zu testen. Die Lektüre dieser Schrift hat mich veranlasst, die folgenden Denkschrift zur Veröffentlichung vorzubereiten, die ich vor vielen Jahren nach Abschluss einer umfangreichen Datensammlung, die ich zur Satisfaktion meines eigenen Bewusstseins unternommen hatte, fast vollständig geschrieben und niedergelegt habe.

Die Wirksamkeit des Gebetes scheint mir ein einfaches, wie auch ein vollkommen angemessenes und legitimes Thema für wissenschaftliche Untersuchungen zu sein. Ob das Gebet in irgendeinem Sinne wirksam ist oder nicht, ist eine Tatsache, über die sich jeder Mensch selbst eine Meinung bilden muss. Seine Entscheidung wird sich auf Daten stützen, die er je nach seiner Ausbildung und seinen Gewohnheiten mehr oder weniger angemessen behandelt. Ein unwissenschaftlicher Denker wird sich von einer verworrenen Erinnerung an grobe Erfahrungen leiten lassen. Ein wissenschaftlicher Denker wird jede einzelne Erfahrung prüfen, bevor er sie als Beweis anerkennt, und er wird alle von ihm ausgewählten Fälle nach einem methodischen System vergleichen.

Die vom Klerus üblicherweise gepredigte Lehre wird in dem aktuellsten und bei weitem maßvollsten und gelehrtesten theologischen Lexikon, nämlich Smith's Dictionary of the Bible, gut zum Ausdruck gebracht. Der Artikel über das "Gebet", verfasst von Rev. Dr. Barry, lautet wie folgt:
"Seine tatsächliche objektive Wirksamkeit ... wird (in der Heiligen Schrift) sowohl angedeutet als auch in den klarsten Worten ausgedrückt. Wir werden ermutigt, besondere Segnungen zu erbitten, sowohl spirituelle als auch weltliche, in der Hoffnung, dass wir sie auf diese Weise, und nur auf diese Weise, erlangen können. ... Es scheint die Absicht der Heiligen Schrift zu sein, sich des Gebets, insbesondere der Fürbitte, in allen Beziehungen und für alle gerechten Ziele zu bedienen“. Dr. Hook, der gegenwärtige Dekan von Chichester, stellt in seinem Kirchenlexikon unter "Gebet" fest, dass "die allgemeine Vorsehung Gottes durch die so genannten Naturgesetze wirkt. Durch diese besondere Vorsehung greift Gott in diese Gesetze ein, und er hat versprochen, zugunsten derer einzugreifen, die im Namen Jesu beten ... Wir können es als eine allgemeine Aufgabe ansehen, dass wir für das beten dürfen, wofür wir uns rechtmäßig einsetzen können, und nur dafür".

Die Formulierungen unseres Gottesdienstes bestätigen diese Ansicht in hohem Maße; und wenn wir die Praxis opponierender Teile der religiösen Welt betrachten, finden wir sie in Übereinstimmung mit dieser Ansicht. Die so genannte „Low Church“ [reformierter, puritanischer Teil der anglikanischen Kirche (d. Übers.)] glaubt bekanntlich fest an die besondere Vorsehung, die dem frommen Gebet zuteil wird. Davon zeugen die Biografien ihrer Mitglieder, die Tagebücher ihrer Missionare und die "vereinigten Gebetsversammlungen" der Gegenwart. Die Römisch-katholischen legen religiöse Gelübde ab, um Gefahren abzuwenden; sie pilgern zu Heiligtümern; sie hängen in ihren Kirchen manchmal tausenden Votivgaben und bildliche Darstellungen von tödlichen Unfällen auf, die durch das offensichtliche Eingreifen eines angeflehten Heiligen abgewendet wurden. Ein Hauptargument für die Wirksamkeit des Gebetes ergibt sich daher aus dem allgemeinen Gebrauch des Gebetes. Der größte Teil der Menschheit in allen geschichtlichen Epochen war daran gewöhnt, für weltliche Vorteile zu beten. Wie vergeblich, könnte man einwenden, müssen Räsonnements sein, die es wagen, sich diesem mächtigen Konsens des Glaubens zu widersetzen! Aber dem ist nicht so. Das Argument der Universalität beweist entweder zu viel, oder es ist selbstmörderisch. Entweder zwingt es uns zuzugeben, dass die Gebete der Heiden, der Fetisch-Anbeter und der Buddhisten, die an Gebetsmühlen drehen, auf dieselbe Weise belohnt werden, wie die der orthodoxen Gläubigen; oder aber der allgemeine Konsens beweist, dass er keine bessere Grundlage hat als die universelle Tendenz des Menschen zu grober Leichtgläubigkeit.

Nach dem Kollaps des Universalitätsarguments geht es nur noch um eine einfache statistische Frage:
Werden Gebete erhört oder werden sie nicht erhört? Es gibt zwei Forschungsansätze, mit denen wir dieser Frage nachgehen können. Die eine, die die zuverlässigsten Ergebnisse verspricht, besteht darin, große Klassen von Fällen zu untersuchen und sich von breiten Durchschnittswerten leiten zu lassen; die andere, die ich auf diesen Seiten nicht anwenden werde, besteht darin, sich mit einzelnen Fällen zu beschäftigen. Einen Autor, der die letztgenannte Methode ausgiebig anwendet, könnte sein eigenes Urteil verdächtig machen – und er würde sicherlich Gefahr laufen, dass andere unterstellen, er wähle einseitige Beispiele aus.

Die Grundsätze, auf denen unsere Untersuchung über die Wirksamkeit des Gebetes beruhen müssen, sind umfassend und einfach. Wir müssen Fälle für statistische Vergleiche sammeln, in denen dasselbe Ziel von zwei Klassen verfolgt wird, die sich in ihrem physischen Zustand ähneln, aber in ihrem spirituellen Status entgegengesetzt sind; die eine Klasse ist betend, die andere materialistisch. Kluge, fromme Menschen müssen mit klugen, materialistischen Menschen verglichen werden, und nicht mit unklugen oder lasterhaften Menschen. Zweitens haben wir bei dieser Untersuchung keine Rücksicht auf die Art und Weise genommen, wie die Erhörung des Gebetes ablaufen könnte. Wir schauen nur auf das Endergebnis - ob diejenigen, die beten, ihre Ziele häufiger erreichen als diejenigen, die nicht beten, aber in jeder anderen Hinsicht unter ähnlichen Bedingungen leben. Wenden wir nun unsere Grundsätze auf verschiedene Fälle an.

Eine schnelle Genesung von einer Krankheit kann von vielen Ursachen abhängen, abgesehen von der Wiederherstellungskraft der Konstitution des Patienten. Eine wundersame Bezwingung einer Krankheit kann eine dieser Ursachen sein; eine andere ist die Geschicklichkeit des Arztes oder der Krankenschwester; eine weitere ist die Sorgfalt, die der Patient auf sich nimmt. Bei unserer Untersuchung, ob betende Menschen schneller genesen als andere unter ähnlichen Umständen, brauchen wir die Frage nicht zu verkomplizieren, indem wir uns bemühen, den Kanal zu erfahren, durch den das Gebet des Patienten seine Erfüllung gefunden haben mag. Die Frage, ob es Anzeichen für eine wundersame Bezwingung der Krankheit gibt oder ob der Arzt durch die Gnade Gottes ungewöhnliche Weisheit oder die Krankenschwester oder der Patient ungewöhnliche Umsicht bewiesen haben, ist für uns nicht relevant. Wir konzentrieren uns einfach auf die Hauptfrage: Werden Kranke, die beten oder für die gebetet wird, im Durchschnitt schneller gesund als andere?

Es scheint, dass in allen Ländern und in allen Konfessionen die Priester den Patienten auffordern, für seine Genesung zu beten, und die Freunde des Patienten, ihm mit ihren Gebeten beizustehen; dass aber die Ärzte über ihre geistlichen Kräfte keinerlei Rechenschaft ablegen, es sei denn, dass das Amt des Priesters und des Mediziners in ein und derselben Person vereint ist. In den medizinischen Werken des modernen Europas wimmelt es von Aufzeichnungen über einzelne Krankheiten und über die allgemeinen Krankheitsverläufe, aber ich habe kaum einen Fall entdecken können, in dem ein angesehener Mediziner die Heilung auf den Einfluss des Gebets zurückgeführt hat. Meines Wissens gibt es keinen einzigen Fall, in dem in Vorträgen vor statistischen Gesellschaften die Wirkung des Gebets auf Krankheiten oder irgendetwas anderes anerkannt worden wäre. Die allgemeine Gewohnheit der wissenschaftlichen Welt, die Wirkung des Gebets zu ignorieren, ist eine wichtige Tatsache. Um die "Beredsamkeit des Schweigens" der Mediziner richtig einschätzen zu können, muss man sich vor Augen halten, mit welcher Sorgfalt sie sich bemühen, jedem Einfluss einen heilenden Wert zuzuordnen. Hätten die Gebete für die Kranken irgendeine nennenswerte Wirkung, so ist es kaum vorstellbar, dass die Ärzte, die immer auf der Hut sind, dies nicht bemerkt und ihrem Einfluss, den der Priester hinzugefügt hätten, um sie für jeden Kranken zu nutzen. Wenn sie dies nicht tun, dann nicht, weil sie noch nie auf die mögliche Wirksamkeit des Gebets aufmerksam gemacht wurden, sondern im Gegenteil, weil sie es zwar von Kindesbeinen an hören, aber nicht in der Lage sind, seine Wirkung zu erkennen. Die meisten Menschen glauben allgemein an die objektive Wirksamkeit des Gebetes, aber keiner scheint bereit zu sein, seine Wirkung in den besonderen Fällen zuzugeben, von denen sie wissenschaftliche Kenntnis haben.

Diejenigen, die diese Untersuchungen über die Wirkung von Gebeten zur Wiederherstellung der Gesundheit fortsetzen möchten, könnten reichlich Material aus Krankenhausfällen erhalten, und zwar auf eine andere Art und Weise als in der Challenge (Herausforderung) vorgeschlagen, auf die ich mich zu Beginn dieser Seiten bezogen habe. Es gibt viele häufige Krankheiten, deren Verlauf so gut bekannt ist, dass man genaue Wahrscheinlichkeitstabellen für ihre Dauer und ihre Ergebnisse aufstellen kann. Dazu gehören Knochenbrüche und Amputationen. Nun wäre es durchaus praktikabel, aus den Patienten, die in verschiedenen Krankenhäusern wegen Brüchen und Amputationen behandelt werden, zwei umfangreiche Gruppen auszuwählen; die eine besteht aus ausgesprochen religiösen, frommen und freundlichen Personen, die andere aus solchen, die auffallend kaltherzig und vernachlässigt sind. Ein ehrlicher Vergleich der Behandlungszeiten und der Ergebnisse würde einen eindeutigen Beweis für die Wirksamkeit des Gebetes liefern, wenn es auch nur einen winzigen Bruchteil dessen gäbe, was die religiösen Lehrer uns glauben machen wollen. In ähnlicher Weise kann man die Langlebigkeit der Personen, für deren Leben gebetet wird, und die der betenden Klassen im Allgemeinen untersuchen, und in beiden Fällen können wir leicht statistische Fakten erhalten. Das öffentliche Gebet für den Souverän eines jeden Staates, ob protestantisch oder katholisch, ist und war uns zu eigen [„... is and has been in the spirit of our own ...“]: "Gib, dass sie gesund und lange lebe". Aber hat dieses Gebet überhaupt eine Wirkung? Im Journal of the Statistical Society (Bd. xxii, S. 355) gibt es eine Abhandlung von Dr. Guy, in der er das Durchschnittsalter von Herrschern mit dem von anderen Personengruppen vergleicht. Seine Ergebnisse sind in der folgenden Tabelle wiedergegeben:
 

Die Herrscher sind buchstäblich die Kurzlebigsten von allen, die den Vorteil des Wohlstands haben. Das Gebet hat daher keine Wirkung, es sei denn, man stellt die sehr fragwürdige Hypothese auf, dass die Bedingungen des königlichen Lebens natürlich auch noch todbringender sein können und dass dieser Einfluss teilweise, wenn auch unvollständig, durch die Wirkung öffentlicher Gebete neutralisiert wird.

In derselben Tabelle sind die Lebensdauern von Geistlichen, Anwälten und Medizinern zusammengefasst. Wir können mit Recht davon ausgehen, dass die Geistlichen eine weitaus betendere Klasse sind als die beiden anderen. Es ist ihr Beruf, zu beten, und sie haben die Gewohnheit, zusätzlich zu ihren privaten Andachten morgens und abends Familiengebete zu verrichten. Ein Blick in eine der zahlreichen veröffentlichten Sammlungen von Familiengebeten zeigt, dass sie voll von Bitten um weltliche Wohltaten sind. Wir stellen jedoch nicht fest, dass der Klerus dadurch in irgendeiner Weise länger lebt. Es stimmt zwar, dass die Geistlichen insgesamt einen Lebensdauer-Wert von 69,49 aufweisen, gegenüber 68,14 für die Juristen und 67,31 für die Mediziner; aber das einfache Landleben und die familiäre Ruhe so vieler Geistlicher sind offensichtliche heilsame Bedingungen zu ihren Gunsten. Dieser Unterschied kehrt sich um, wenn man den Vergleich zwischen bedeutenden Mitgliedern der drei Klassen anstellt, d. h. zwischen Personen, die in dem Sinne hinreichende Beachtung erfahren, dass ihr Leben in einem biographischen Lexikon aufgezeichnet wurde. Bei der Untersuchung dieser Kategorie liegt der Wert des Lebens bei den Geistlichen, den Juristen und den Medizinern bei 66,42 / 66,51 bzw. 67,07, wobei die Geistlichen am kürzesten leben. Die Gebete der Geistlichen um Schutz vor den Gefahren der Nacht, um Schutz während des Tages und um Genesung von Krankheiten scheinen also vergeblich zu sein.

In meinem Werk über den „Erblichen Genius“ und in dem Kapitel über die "Geistlichen" habe ich das Thema mit einiger Ausführlichkeit anhand anderer Daten, aber mit genau demselben Ergebnis ausgearbeitet. Ich zeige, dass die Geistlichen in den weltlichen Dingen, für die sie von Natur aus beten, nicht besonders begünstigt werden, sondern dass eher das Gegenteil der Fall ist, was ich zum Teil darauf zurückführe, dass sie als Klasse indifferente konstitutionelle Vitalität haben. Ich habe dies alles ausführlich begründet und möchte mich nicht wiederholen; aber ich würde mich freuen, wenn die Leser dieses Artikels, die an Statistiken gewöhnt sind, das von mir erwähnte Kapitel lesen würden. Sie werden es zur Bestätigung meiner Ausführungen nutzen können. Sie werden mir um so mehr glauben, wenn ich sage, dass ich mir große Mühe gegeben habe, der Wahrheit in den Fragen, die in dieser vorausgeschickten Denkschrift aufgeworfen werden, auf die Spur zu kommen, und dass ich, als ich mich mit ihnen beschäftigte, soweit mein Material reichte, mit ebenso großer Sorgfalt gearbeitet habe, wie ich es bei dem Kapitel über die „Geistlichen“ getan habe; und schließlich werden sie verstehen, dass, als ich das fragliche Kapitel schrieb, dieses Material, obwohl vorhanden, nicht komplett eingeflossen ist, was mich dazu berechtigte, mich so entschieden zu äußern, wie ich es damals tat.

Eine weitere Frage betrifft die Lebenserwartung der Missionare. Wir sollten ihre Sterblichkeit stärker betonen als die des Klerus, weil das lobenswerte Ziel der Karriere eines Missionars durch seinen frühen Tod fast zunichte gemacht wird. Ein Mann setzt sich, sagen wir tropischem Klima aus, in der Blüte seines Lebens und hätte wahrscheinlich noch viele Jahre eines nützlichen Lebens vor sich, wenn er zu Hause geblieben wäre. Er hat die Gewissheit, dass er als Missionar viel Gutes bewirken kann, wenn er lange genug lebt, um die Sprache und die Gewohnheiten des Landes zu lernen. In der Zwischenzeit ist er fast nutzlos. Doch die schmerzliche Erfahrung vieler Jahre zeigt nur zu deutlich, dass der Missionar nicht übernatürlich mit Gesundheit ausgestattet ist. Er lebt nicht länger als andere Menschen. Ein Missionar nach dem anderen stirbt kurz nach seiner Ankunft. Das Werk, das für jeden von ihnen fast zum Greifen nahe war, bleibt unvollendet.

Es muss an dieser Stelle wiederholt werden, dass die verhältnismäßige Immunität gegen Krankheiten keine rein materielle Gesetzmäßigkeit außer Kraft setzt, wenn ein solcher Ausdruck überhaupt erlaubt ist. Tropisches Fieber zum Beispiel ist auf viele subtile Ursachen zurückzuführen, die teilweise unter der Kontrolle des Menschen stehen. Eine einzige Stunde Sonneneinstrahlung, Nässe, Müdigkeit oder geistige Aufregung kann einen Anfall auslösen. Selbst wenn Gott nur auf den Geist der Missionare einwirken würde, könnte sein Handeln für ihre Gesundheit genauso vorteilhaft sein, wie wenn er ein körperliches Wunder bewirken würde. Er könnte sie davon abhalten, Dinge zu tun, die zu einem Unglück führen könnten, wie z. B. einen Gewaltmarsch machen, durchnässt werden, zu wenig Nahrung zu sich zu nehmen oder nächtliche Exposition, Maßnahmen, von denen jede einzelne geeignet war, das Fieber zu entwickeln, das sie niederschlug. Wir dürfen uns nicht mit den Umständen einzelner Fälle aufhalten und sagen: "Dies war ein glückliches Entkommen" oder "Das war eine heilsame Strafe", sondern wir müssen die allgemeinen Durchschnittswerte der Sterblichkeit nehmen, und wenn wir das tun, stellen wir fest, dass die Missionare keine bevorzugte Klasse bilden.

Die Wirksamkeit des Gebets kann noch weiter geprüft werden, indem man den Anteil der Todesfälle bei der Geburt unter den Kindern der betenden und der nicht betenden Klassen untersucht. Die Sorge der Eltern ist so stark auf die Sicherheit ihres Nachwuchses gerichtet, dass kein Zweifel daran besteht, dass fromme Eltern inbrünstig dafür beten, zumal der Tod vor der Taufe von vielen Christen als ein schweres Übel angesehen wird. Die Verteilung der Totgeburten scheint jedoch von der Frömmigkeit gänzlich unbeeinflusst zu sein. Der Anteil, der in der Zeitung "Record" und in der "Times" veröffentlichten Totgeburten steht, wie ich bei einer Untersuchung für einen bestimmten Zeitraum festgestellt habe, in einem identischen Verhältnis zur Gesamtzahl der Todesfälle. Diese Untersuchung könnte leicht von denjenigen fortgesetzt werden, die der Meinung sind, dass ein umfassenderer Beweis erforderlich wäre.

Wenn wir in unserer Liturgie beten, „der Adel möge mit Gnade, Weisheit und Verstand ausgestattet werden“, dann beten wir um etwas, das eindeutig mit Geisteskrankheit unvereinbar ist. Verschont diese furchtbare Geißel unsere Aristokratie? Verschont sie sehr religiöse Menschen mehr als andere? Die Antwort auf beide Fragen ist eine entschiedene Verneinung; der Adel, wahrscheinlich wegen des Mangels heilsamer Zurückhaltung, die eher in bescheideneren Gesellschaftsschichten wirksam ist, und wegen ihrer Verwandtenehen, und die sehr religiösen Menschen aller Konfessionen, wahrscheinlich wegen ihrer Meditationen über die Hölle, sind ihr in besonderer Weise ausgesetzt. Religiöser Wahnsinn ist in der Tat sehr verbreitet.

Wie ich bereits angedeutet habe, will ich nicht speziell untersuchen, ob die allgemeinen Naturgesetze jemals in Erfüllung von Gebeten außer Kraft gesetzt wurden: ob zum Beispiel die gelegentlichen Gebete in der Liturgie von Erfolg gekrönt waren, wenn sie um Regen, um gutes Wetter, um die Beruhigung des Meeres bei einem Sturm oder um die Minderung einer Seuche gesprochen wurden. Ich verzichte darauf aus zwei Gründen.

Erstens, wenn sich herausstellt, dass Gott eine große Gruppe von Gebeten überhaupt nicht erhört, wäre es weniger wichtig, die Untersuchung fortzusetzen. Zweitens ist das moderne Gefühl in diesem Land so gegen den Glauben an eine gelegentliche Aufhebung der allgemeinen Naturgesetze, dass ein englischer Leser eine solche Untersuchung nur belächeln würde. Wenn wir uns davon überzeugen können, dass die Handlungen des Menschen nicht durch das Gebet beeinflusst werden, auch nicht durch die subtilen Einflüsse seiner Gedanken und seines Willens, dann ist die einzig wahrscheinliche Form des Wirkens widerlegt, und niemand würde sich die Mühe machen, eine Behauptung zugunsten direkter physischer Eingriffe aufzustellen.

Aus den Biografien geht nicht hervor, dass die Jugend derjenigen, die durch ihre Talente oder ihre gesellschaftliche Stellung unsere englische Geschichte geprägt haben, in besonderem Maße von frommen Einflüssen geprägt war. Lord Campbell sagt in seinem Vorwort zu den „Lives of the Chancellors“: "Es gibt kein Amt in der Geschichte irgendeiner Nation, das mit einer so langen Reihe angesehener und interessanter Männer besetzt war wie das Amt des Lordkanzlers", und dass "im Allgemeinen die bedeutendsten, wenn nicht die tugendhaftesten Männer ausgewählt wurden, um es zu bekleiden". Seine angedeutete Verunglimpfung ihrer Frömmigkeit wird durch eine Untersuchung ihrer jeweiligen Biographien und durch den Spott von Horace Walpole, der im selben Vorwort zitiert wird, voll bestätigt. Ein gleiches Fehlen bemerkenswerter religiöser Tendenzen kann im Leben der Führer großer politischer Parteien beobachtet werden. Die Gründer unserer großen Familien verdankten ihren Aufstieg allzu oft einem trickreichen und zeitraubenden Höflingstum. Der in den Psalmen so häufig geäußerte Glaube, dass die Nachkommenschaft der Gerechten fortbestehen und die der Bösen mit Sicherheit untergehen wird, hat sich in der Geschichte unseres englischen Adelsgeschlechts nicht erfüllt. Nehmen wir zum Beispiel die höchste Klasse, die der herzoglichen Häuser. Der Einfluss der sozialen Stellung in diesem Land ist so enorm, dass der Besitz eines Herzogtums eine Macht darstellt, die ohne spezielle Berechnungen kaum zu verstehen ist. Es gibt, glaube ich, nur 27 Herzöge auf etwa acht Millionen erwachsene männliche Engländer, oder etwa drei Herzöge auf jede Millionen; dennoch enthält das Kabinett von 14 Ministern, das dieses Land und auch Indien regiert, gewöhnlich einen Herzog, oft zwei, und in letzter Zeit drei. Das politische Privileg, das mit einem Herzogstitel in diesem Land verbunden ist, liegt nach der niedrigsten Schätzung um ein Vieltausendfaches über dem durchschnittlichen Geburtsrecht der Engländer. Was war der Ursprung dieser herzoglichen Familien, deren Einfluss auf das Schicksal Englands und seiner Dependancen so enorm ist? Waren ihre Gründer die besonders frommen Kinder von besonders frommen Eltern? Haben sie und ihre Vorfahren sich unter den betenden Klassen hervorgetan? Mitnichten.

Ich führe im Folgenden6 eine Liste ihrer Namen an, die an so manche Tat des Patriotismus, der Tapferkeit und des Geschicks erinnert, an so manchen Fall von herausragenden Verdiensten weltlicher Art, die wir Engländer an sechs von sieben Tagen ehren, an so manchen Skandal, an so manche Schande, aber nicht an einen einzigen mir bekannten Fall von eminent frommen Eigenschaften. Mindestens vier der bestehenden Herzogshäuser können nicht den Titel für sich beanspruchen, durch die frommen Gewohnheiten ihrer Vorfahren entstanden zu sein, denn die Familien von Buccleuch, Grafton, St. Albans und Richmond wurden nur deshalb so hoch geadelt, weil sie von Karl II. und vier seiner Mätressen abstammen, nämlich von Lucy Walters, Barbara Villiers, Nell Gwynne und Louise de Querouaille.
Das Herzogtum Cleveland kann fast als fünftes Beispiel betrachtet werden.

Die bürgerliche Freiheit, die wir in England genießen, und die Energie unserer Rasse haben zu einer Reihe von Institutionen, Gesellschaften, kommerziellen Abenteuern, politischen Zusammenkünften und Kombinationen aller Art geführt. Einige von ihnen sind ausschließlich kirchlich, andere weltlich und wieder andere gemischt. Es ist unmöglich, dass jemand aktiv am gesellschaftlichen Leben teilgenommen hat, ohne über ausreichende Mittel zu verfügen, um selbst eine Einschätzung vorzunehmen und die Meinung anderen zu hören, bezüglich des Wertes eines überwiegenden klerikalen Elements in Wirtschaftsgremien. Ich für meinen Teil habe nie eine positive Mei- nung gehört. Das Verfahren der Konvokation, wie alle ausschließlich kirchlichen Versammlungen wird auch diese mit einem Gebet eröffnet, hat in der Außenwelt keinen großen Respekt hervorgerufen. Die Geschichten der großen Kirchenkonzilien sind sehr schmerzhaft zu lesen. Es besteht Grund zu der Annahme, dass fromme und abergläubische Menschen uneinsichtig sind; denn wer glaubt, dass seine Gedanken (göttlich) inspiriert sind, schenkt seinen Vorurteile notwendigerweise wegen der göttlichen Autorität Glauben. Er ist daher wenig zugänglich für Argumente, und er ist intolerant gegenüber denjenigen, deren Meinung von der seinen abweicht, besonders in Bezug auf die ersten Prinzipien. Infolgedessen ist er ein schlechter Gesprächspartner in geschäftlichen Angelegenheiten. Es ist eine weit verbreitete Meinung in der Welt, dass betende Menschen nicht praktisch veranlagt sind.

Auch hier gibt es eine große Anzahl von Fällen, in denen ein Unternehmen im Namen frommer Menschen durch die Vermittlung profaner Menschen durchgeführt wird. Gedeihen solche Unternehmungen überdurchschnittlich gut? Zum Beispiel wird ein Schiff, das in missionarischer Mission unterwegs ist, von gewöhnlichen Seeleuten gesteuert. Eine Flotte, begleitet von den Gebeten der englischen Nation, bringt Verstärkung, um eine indische Meuterei niederzuschlagen. Wir wollen nicht fragen, ob das Ergebnis dieser Gebete darin besteht, günstige Winde zu erhalten, sondern nur, ob sie zu einer günstigen Reise führen, was auch immer die Mittel sein mögen, durch die dieses Ergebnis erreicht wurde. Denn der Erfolg einer Reise kann auf viele andere Ursachen zurückzuführen sein statt auf die Aufhebung der physikalischen Gesetze, die die Winde und Strömungen kontrollieren, genauso wie wir gezeigt haben, dass eine schnelle Genesung von einer Krankheit auf andere Ursachen als direkte Eingriffe in die kosmische Ordnung zurückzuführen sein kann. Es könnte dem Kapitän ins Herz gelegt worden sein, auf diesem Kurs zu navigieren und jene seemännischen Handlungen auszuführen, die sich als Glieder einer Kette erwiesen, die schließlich zum Erfolg führte. Eine sehr kleine Sache würde ausreichen, um am Ende einen großen Unterschied zu machen. Ein Schiff, das von einem Mann gesteuert wird, der ein guter Wettervorhersager und ein versierter Hydrografiker ist, wird einem anderen, das nicht über einen so versierten Kommandanten verfügt, aber ansonsten ähnlich ausgerüstet ist, erheblich überlegen sein. Der perfekt ausgebildete Navigator würde vom direktesten Kurs vielleicht nur um eine Kleinigkeit abweichen, erst hierhin, dann dorthin, um sein Schiff in günstige Windrichtungen und vorteilhafte Strömungen zu bringen. Ein Schiff, das von einem Kapitän kommandiert und von einem Matrosen gesteuert wird, dessen Herz auf wundersame Weise auf Gebete reagiert, würde diese Abweichungen von der Routine unbewusst, wie aus Instinkt oder gleichsam aus Versehen vornehmen, was schließlich zum Erfolg führen würde.

Die Missionare, für die am meisten gebetet wird, sind in der Regel diejenigen, die auf wenig befahrenen Routen unterwegs sind und daher mehr Gelegenheit haben, die Wirkungen der geheimen Vorsehung zu zeigen, als diejenigen, die auf gewöhnlichen Seereisen unterwegs sind. Auf den gewöhnlichen Seewegen ist viel über die Besonderheiten der Jahreszeiten und Strömungen und über den Aufenthaltsort verborgener Gefahren aller Art bekannt; das durchschnittliche Risiko ist gering, und die Versicherungskosten sind niedrig. Bei Schiffen, die Häfen anlaufen, wie sie die Missionare anstreben, liegt der Fall jedoch anders. Das Risiko, das mit ihren Reisen verbunden ist, ist stark erhöht, und die Versicherungskosten sind entsprechend höher. Aber ist das Risiko bei den Schiffen der Missionare ebenso erhöht wie bei denen der Kaufleute und Sklavenhändler? Der Vergleich zwischen dem Glück, das betenden und nicht betenden Menschen widerfährt, lässt sich hier am geschicktesten anstellen. Die Missionare gehören eindeutig zur ersten Kategorie, die Sklavenhändler und Kaufleute, von denen wir sprechen, zur zweiten. Die Händler in den ungesunden und barbarischen Gegenden, auf die wir uns beziehen, sind bekanntermaßen die gottlosesten und rücksichtslosesten (im großen Durchschnitt) unter allen ihrer Art. Leider wissen wir nur wenig über die Seerisiken der Sklavenhändler, da die Tarife ihrer Versicherungen das Risiko der Gefangennahme beinhalten. In den Parlamentsberichten über die Sklaverei wird jedoch allgemein bezeugt, dass diese Schiffe ausgezeichnet und geschickt gesegelt und navigiert werden, was ein augenscheinlicher Grund für die Annahme ist, dass ihre Seerisiken gering sind. Was die relativen Risiken von gewöhnlichen Handelsschiffen und Missionsschiffen angeht, so ignorieren die Versicherungsbüros den geringsten Unterschied zwischen ihnen. Sie achten auf die Klasse des Schiffes und auf die Station, zu der es fährt, und auf nichts anderes. Die Vorstellung, dass ein Missionsschiff oder ein anderes frommes Unternehmen immun gegen Gefahren ist, wurde von den Versicherungsgesellschaften nie in Betracht gezogen.

Um unsere Untersuchung fortzusetzen, ob Unternehmungen im Namen frommer Menschen besser gelingen als andere, wenn sie profanen Händen anvertraut werden, können wir fragen: Ist eine Bank oder ein anderes Handelsunternehmen sicherer, wenn fromme Männer unter ihren Aktionären sind, oder wenn die Gelder frommer Menschen oder Wohltätigkeitsorganisationen oder religiöser Körperschaften in ihrer Obhut deponiert werden, oder wenn ihre Geschäfte mit Gebet eröffnet werden, wie es bei der verhängnisvollen Royal British Bank der Fall war?7 Es ist unmöglich, dies zu bejahen. Es gibt viel zu viele traurige Erfahrungen, die das Gegenteil beweisen.

Wenn die Gebetsgewohnheiten einen Einfluss auf den weltliche Erfolg hätten, wäre es sehr wahrscheinlich, wie wir noch einmal wiederholen müssen, dass die Versicherungsbüros, zumindest einige, dies schon vor langer Zeit entdeckt und entsprechend berücksichtigt hätten. Vom geschäftlichen Standpunkt aus wäre es höchst unklug, den Frommen, die eine längere Lebensdauer für wahrscheinlich halten, zu gestatten, Renten zu denselben niedrigen Sätzen zu erhalten wie die Profanen. Bevor die Versicherungsbüros eine Lebensversicherungsantrag akzeptieren, stellen sie vertrauliche Nachforschungen über die Vorgeschichte des Antragstellers an. Aber eine solche Frage hat man noch nie gehört: "Nimmt er gewohnheitsmäßig an Familiengebeten und privaten Andachten teil? Die Versicherungsbüros, die so sehr auf heilsame Einflüsse achten, ignorieren das Gebet als einen dieser Einflüsse völlig. Das Gleiche gilt für alle Arten von Versicherungen, z. B. für Feuer, Schiffe, Blitzschlag, Hagel, Unfalltod und Viehkrankheiten. Wie ist es zu erklären, dass die Quäker, die äußerst fromme und kluge Geschäftsleute sind, diese Überlegungen ignoriert haben, außer mit der Begründung, dass sie nicht wirklich an das glauben, was sie und andere über die Wirksamkeit des Gebets behaupten? Einst galt es als ein Akt des Misstrauens in eine übergeordnete Vorsehung, Blitzableiter an Kirchen anzubringen; denn es hieß, dass Gott sicher für die Seinen sorgen würde. Doch Aragos Sammlung der Blitzunfälle zeigte, dass sie dringend benötigt wurden, und heute sind Blitzableiter allgemein verbreitet. Andere Arten von Unfällen ereilen Kirchen ebenso wie andere Gebäude derselben Klasse, wie z.B. architektonische Mängel, die zu hohen Reparaturkosten führen, Brände, Erdbeben und Lawinen.

All diese Argumente erscheinen noch wesentlich stichhaltiger, wenn man sich vor Augen hält, dass die christliche Welt nach und nach viele Elemente des historischen Glaubens in den Bereich anerkannten Aberglaubens verwiesen hat. Es ist noch keine zwei Jahrhunderte her, lange nach den Tagen von Shakespeare und anderen großen Namen, dass es üblich war, dass der Herrscher dieses Landes, den Kranken die Hände zur Genesung auflegte, und zwar im Rahmen eines regelmäßigen Gottesdienstes, der bis zur Zeit Georgs II. nicht aus unseren Gebetbüchern gestrichen wurde. Einhellig wurde an Hexen geglaubt, die regelmäßig exorziert und bis zum Beginn des letzten Jahrhunderts gesetzlich bestraft wurden. Martyrium und Zweikämpfe, die nach der populären Religionstheorie die vernünftigsten Lösungen für komplizierte Probleme darstellten, erwiesen sich in der Praxis als völlig abwegig. Die wundertätige Kraft von Reliquien und Bildern, die in Südeuropa noch immer so verbreitet ist, wird in England verschmäht. Die Bedeutung, die den Träumen zugeschrieben wird, die kaum noch existierenden Behauptungen der Astrologie, die Vorhersagen von Glück oder Unglück und viele andere bekannte Produkte des Aberglaubens, die es in jedem Land gibt, werden von uns nicht mehr geglaubt. Dies ist der natürliche Lauf der Dinge, so wie das „Wasser der Eifersucht“8 und die Urim und Thummin9 des mosaischen Gesetzes in der Zeit der späteren jüdischen Könige obsolet geworden waren. In der zivilisierten Welt hat bereits ein enormes Maß an ungeheuerlichen Überzeugung den unerbittlichen Erfordernissen solider Tatsachen weichen müssen, und es scheint mir klar zu sein, dass jeglicher Glaube an die Wirksamkeit des Gebets in dem Sinne, in dem ich es betrachtet habe, ebenfalls weichen muss. Die Beweise, die ich sammeln konnte, weisen einzig und allein in diese Richtung, und angesichts dieser Beweise liegt der onus probandi (die Beweisleist) fortan auf der anderen Seite.
Nichts von dem, was ich gesagt habe, spricht dagegen, dass der Geist durch das Beten entlastet werden kann. Der Drang, seine Gefühle in Töne zu fassen, ist dem Menschen nicht fremd. Jede Mutter, die ihr Kind verloren hat und jammernd umherwandert und kläglich nach Mitgefühl sucht, besitzt viel von dem, was Menschen dazu veranlasst, in artikulierten Worten zu beten. Da ist eine Sehnsucht des Herzens, ein Verlangen nach Hilfe, von der es nicht weiß, woher sie kommt, jedenfalls nicht von einer Quelle, die es sieht. Von ähnlicher Art ist der bittere Schrei des Hasen, wenn der Windhund ihn fast eingeholt hat; er gibt die Hoffnung aus eigener Kraft auf und schreit - aber zu wem? Es ist eine Stimme, die in den Raum hinausgeschickt wird und deren Äußerung eine körperliche Erleichterung darstellt. Diese Gefühle der Verzweiflung und des Schreckens sind einfach, und ein unartikulierter Schrei reicht aus, um ihnen Luft zu machen; aber der Grund, warum der Mensch sich nicht mit unartikulierten Schreien begnügt (auch wenn sie manchmal als am angemessensten empfunden werden), liegt in seinen überlegenen intellektuellen Fähigkeiten. Sein Gedächtnis reist auf verschlungenen Pfaden zurück und verweilt bei verschiedenen, miteinander verbundenen Ereignissen; seine Gefühle sind komplex, und er betet lange.

Ich habe auch nicht behauptet, die Frage zu erhellen, inwieweit es dem Menschen möglich ist, in seinem Herzen mit Gott zu kommunizieren. Wir wissen, dass viele Menschen mit hohen intellektuellen Gaben und kritischem Verstand es als eine axiomatische Gewissheit ansehen, dass sie diese Fähigkeit besitzen, obwohl es ihnen unmöglich ist, ein befriedigendes Kriterium aufzustellen, um zwischen dem zu unterscheiden, was wirklich von außen auf sie einwirkt, und dem, was von innen kommt, aber durch eine Täuschung der Fantasie als äußerlich erscheint. Ein zuversichtliches Gefühl der Gemeinschaft mit Gott muss notwendigerweise das Herz erfreuen und stärken und es von unbedeutenden Sorgen ablenken, und es ist ebenso sicher, dass ähnliche Vorteile nicht für diejenigen ausgeschlossen sind, die aus Gewissensgründen skeptisch sind, was die Realität der Kraft einer Gemeinschaft angeht. Diese können sich auf die unzweifelhafte Tatsache stützen, dass zwischen ihnen und dem, was sie umgibt, eine Verbundenheit besteht, und zwar durch die unendlichen Reaktionen der physikalischen Gesetze, zu denen auch die erblichen Einflüsse gehören. Sie wissen, dass sie von einer unendlichen Vergangenheit abstammen, dass sie mit allem, was ist, brüderlich verbunden sind und jeder seinen Anteil an der Elternschaft einer unendlichen Zukunft hat. Die Bemühung, die Vorstellungskraft mit dieser großen Idee vertraut zu machen, hat viel mit der Bemühung gemein, mit einem Gott zu kommunizieren, und ihre Reaktion auf den Geist des Denkers ist in vielerlei Hinsicht dieselbe. Sie mag das Herz nicht in gleichem Maße erfreuen, aber sie ist ebenso mächtig, um die Entschlüsse zu adeln, und man findet, dass sie in den Prüfungen des Lebens und im Schatten des nahenden Todes Gelassenheit verleiht.

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6 Abercorn, Argyll, Athole, Beaufort, Bedford, Buccleuch, Buckingham, Cleveland, Devonshire, Grafton, Hamilton, Leeds, Leinster, Manchester, Marl- borough, Montrose, Newcastle, Norfolk, Northumberland, Portland, Richmond, Roxburghe, Rutland, St. Albans, Somerset, Sutherland, Wellington.

7 Die Royal British Bank war eine britische Aktiengesellschaft, die 1849 mit einer königlichen Charta gegründet wurde und 1856 zusammenbrach. [englische wikipedia, 06.04.2024]

8 (4. Mose 5,29 – Elberfelder Bibel (Fußnote vom Übersetzer): Und der Priester soll diese Verfluchungen in ein Buch schreiben und sie in das Wasser der Bitterkeit {hinein} abwischen; und er soll die Frau das Fluch bringende Wasser der Bitterkeit trinken lassen, damit das Fluch bringende Wasser zur Bitterkeit in sie kommt. Und der Priester nehme aus der Hand der Frau das Speisopfer der Eifersucht und schwinge das Speisopfer vor dem Herrn und bringe es zum Altar; und der Priester nehme eine Handvoll von dem Speisopfer ... und räuchere es auf dem Altar; und danach soll er die Frau das Wasser trinken lassen. Und wenn er sie das Wasser hat trinken lassen, dann wird es geschehen, wenn sie sich unrein gemacht und Untreue begangen hat gegen ihren Mann, dass das Fluch bringende Wasser zur Bitterkeit in sie kommen wird, und ihr Bauch wird anschwellen und ihre Hüfte schwinden; und die Frau wird zum Fluch werden inmitten ihres Volkes. Wenn aber die Frau sich nicht unrein gemacht hat und rein ist, dann wird sie unversehrt bleiben und Samen empfangen. Das ist das Gesetz der Eifersucht: Wenn eine Frau, die unter ihrem Mann ist, auf Abwege gerät und sich unrein macht oder wenn über einen Mann der Geist der Eifersucht kommt und er eifersüchtig wird auf seine Frau, dann soll er die Frau vor den Herrn stellen, und der Priester soll {mit} ihr tun nach diesem ganzen Gesetz. Und der Mann wird frei sein von Schuld; eine solche Frau aber soll ihre Schuld tragen.

9 Urim und Thummim sind (vermutlich) Los- und Orakelsteine des Hohenpriesters der Israeliten nach Exodus 28,30. [wikipedia, Abruf 6.4.2024, d. Ü.]








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